ДОМАШНИЕ КОШКИ,

название объединяет все породы домашней кошки (Felis catus), большинство из которых было выведено в конце 19 — начале 20 веков. Изучением кошек занимается наука фелинология.
Кошки разных пород различаются размерами и массой тела, формой туловища, цветом глаз, длиной и окрасом шерсти. По последнему признаку породы разделяют на длинношерстные (персидская, колор-пойнт), полудлинношерстные (ангорская, балинезийская, бирманская, мэйн-кун, сибирская и др.), короткошерстные (рексы, египетский мау, сиамская, русская голубая, британская). Сиамскую и ориентальную кошку часто выделяют в отдельную группу. К короткошерстным относятся также бесхвостые кошки. Домашней кошкой у специалистов-фелинологов называется и простая «беспородная» кошка. В отличие от собак, породы кошек не имеют служебной специализации. На земном шаре обитает порядка 600 млн. домашних кошек.
Международная федерация любителей кошек (FIFE) утвердила для каждой породы свой стандарт, в котором описан идеальный тип животного. Согласно этим стандартам оцениваются животные на выставках. У каждой стандартизированной породы или ее вариации имеется своя аббревиатура и номер, под которыми они вносятся в каталог выставки:
1) XXX — заглавные буквенные обозначения (коды) пород (три буквы).
2) xx — строчные буквенные обозначения (до двух букв).
3) NN.NN.NN. (NN) — значения пар цифр (до трех основных и одной вспомогательной).
Цифрами обозначаются разновидности окрасов шерсти, глаз, длины хвоста. Пара, начинающаяся с 6, всегда должна присутствовать при сплошном белом окрасе, иначе, при отсутствии этой пары, имеется в виду цвет глаз, соответствующий основному цвету для данной породы (окраса шерсти).
Анатомо-физиологические особенности кошек
Тело домашней кошки для удобства изучения, лечения, а также проведения выставочных экспертиз делят на условно-анатомические части и области. Части тела — голова, шея, туловище, хвост и конечности. Голова кошки подразделяется на череп и лицо. На черепе выделяют темя, передневерхнюю часть головы, лоб, затылок, висок. На лице различают носовую, ротовую, щечную, глазничную и межчелюстную области. У некоторых пород кошек (главным образом персидских) переход от лба к носу характеризуется так называемым стопом — достаточно выраженной выемкой.
Шея — от затылочной части до лопатки. Туловище подразделяется на спинку, грудную клетку с грудной полостью, грудь, на которой находятся молочные железы. Спина делится на позвоночную область грудной клетки и межлопаточную с левой стороны на уровне локтевого сустава определяют сердечную область. Живот делится на переднюю, среднюю и заднюю области. Задняя часть живота имеет паховую и лонную области. Живот переходит в таз и ягодицы. К области таза относятся крестцовая, ягодичная и седалищная области. Конечности делятся на грудные и тазовые.
Скелет кошки состоит из более чем 200 разнообразных по форме и величине костей. Вместе с мускулатурой и кожей скелет определяет общие очертания тела животного. На пальцах — втяжные когти. Кошка ступает на подушечки, на нижнюю поверхность пальцев. Пальцы вместе с подушечками называются «лапкой». Мышцы тела, шеи, головы и конечностей создают единую, прикрепленную к скелету мышечную систему, которая вместе с сухожилиями руководит движениями кошки.
Пищеварительная система включает печень, поджелудочную железу и некоторые другие железы внутренней секреции; она обеспечивает прием пищи и усвоение питательных веществ. В систему дыхания и кровообращения входят такие органы как: сердце, артерии, вены, капилляры и легкие с бронхами. Кровь снабжает организм питательными веществами. В составе крови — сыворотка, красные и белые кровяные тельца, тромбоциты. Важным органом кровообращения является селезенка.
Нервная система образована из головного и спинного мозга, нервных стволов и их окончаний. Ее деятельность осуществляется с помощью органов чувств — зрения, слуха, обоняния, осязания и вкуса. Мочевыводящие пути и почки выводят из организма животного продукты распада и лишнюю воду в виде мочи; мочевой пузырь, два мочеточника и мочеиспускательный канал (впадающий у кошки во влагалище, у кота — в пенис) также являются частью мочеполовой системы кошачьих.
В систему половых органов кошки входят яичники, трубы, матка и наружные органы около заднепроходного отверстия — влагалище, вульва; у кота — яички в мошонке, половые железы, семявыводящие протоки, впадающие в мочеиспускательный канал, короткий половой член. Шершавая поверхность члена кота имеет свое физиологическое назначение: у кошки при спаривании происходит овуляция. Важную роль в организме кошки играют железы внутренней секреции (гипоталамус, щитовидная железа, надпочечники), лимфатические узлы и сосуды, обеспечивающие правильное отправление жизненно важных функций и защиту организма от заболеваний.
Туловище кошки покрыто кожей, в которой расположены кожные железы, а также волосяным покровом. На животе и груди самок имеются от 4 до 8 молочных желез. Органы чувств кошки прекрасно развиты, и прежде всего — зрение. Глаза кошки ночью способны светиться зеленым светом. В абсолютной темноте не способна видеть и кошка, но в относительной, когда человек ничего не видит, кошка хорошо ориентируется.
Зрачки глаз кошки чутко реагируют на свет: при хорошем освещении они сужаются, а в темноте становятся круглыми. Защитным органом глаза является третье веко (мигательная перепонка). Поле зрения у кошки значительно шире, чем у человека или собаки; кошка различает цвета, но менее контрастно, чем человек.
У кошки отличный слух: она способна воспринимать и ультразвук. Слух помогает ей ориентироваться на местности, узнавать голос хозяина. Обоняние у кошки значительно слабее, чем у собаки, но оно гораздо тоньше, чем у человека. Кошка реагирует на запах еды издали, она также хорошо чувствует собаку, грызунов и, разумеется, запах валерианы.
Вкус пищи кошка ощущает при помощи вкусовых сосочков на языке. Осязательным органом являются также и вибриссы — волоски, расположенные над верхней губой (усы), над глазами и на передних ногах. У кошки, лишенной вдруг вибриссов, может произойти нервное расстройство и пропадет способность ориентироваться ночью и обходить препятствия.

Размножение кошек


Возраст половой зрелости у кошек зависит от ряда факторов: пола животного, его породы, условий содержания, качества пищи. В период полового созревания у них появляется способность вырабатывать зрелые яйцеклетки и сперматозоиды. Кошки достигают половой зрелости к 7-9 месяцам, у некоторых пород — и раньше. Но первую случку рекомендуется проводить не ранее, чем в год (и для самцов, и для самок). Течки у кошки сопровождаются проявлениями разной интенсивности; если течка завершается оплодотворением, то все ее признаки исчезают в течение 12 часов, а иногда через более длительное время.
Течки могут наблюдаться у кошки в течение всего года. Считалось, что они бывают только 2-3 раза в год, в основном весной и осенью. Но у породистых домашних животных они могут быть с интервалом в 15-25 дней; их продолжительность 6-8 дней, но всегда бывают исключения из правил.
У кошек половой цикл происходит гораздо проще, нежели у сук. Цикл течек и подготовки к ним могут нарушаться. Они исчезают в период беременности, становятся реже или угасают в старшем возрасте (примерно на 8-м году жизни). Кормление не мешает наступлению очередной течки, так что кормящая кошка снова может быть оплодотворена котом. Количество котят в одном помете колеблется от одного до шести, в некоторых случаях их может быть и больше. Как правило, это зависит от физической подготовленности кошки — так молодая, еще не рожавшая кошка приносит котят меньше, чем кошка постарше.
Количество потомства не связано со сроками оплодотворения самки. При неверном выборе срока спаривания кошка может отвергнуть кота или оплодотворение не произойдет. Даже количество спариваний кошки с котом не влияет на численность будущего молодняка.
Если кошка спаривалась с котом, то это еще не означает, что она забеременела. Первые признаки беременности можно заметить не ранее чем через три недели. Кошка становится прожорливой, соски набухают и розовеют; шевеление эмбрионов проявляется на шестой неделе беременности.
Период беременности продолжается обычно 63-66 дней, но бывает и 56-71 день. У сиамских кошек беременность короче, чем у других пород. Приблизительно до 60-го дня беременности кошка ведет себя обычным образом. Но за 3-4 дня до наступления родов ее поведение меняется: кошка становится беспокойной, ходит по пятам за хозяином; температура тела падает до 37°.
В редких случаях у животных наблюдается ложная беременность, когда при всех признаках нормальной беременности эмбрион не развивается. Бывают также и выкидыши. Причиной этого может стать слабость зародыша, грубое обращение с животным или маточная инфекция.
Если хозяин кошки не заинтересован в приплоде, то можно прибегнуть к кастрации или стерилизации. В результате этих операций животные теряют сексуальную притягательность для особей противоположного пола. Накануне родов хозяин кошки должен запастись необходимыми предметами, которые могут понадобиться: ножницы с тупыми концами, нитки, куски фланели и марли. Все должно быть стерилизовано. Шерсть, если она длинная, нужно остричь вокруг сосков и полового отверстия.
Перед родами кошка начинает нервничать, после чего наступают родовые схватки (за час до появления первого котенка). Если кошка в течение 7-8 часов после отхода вод и начала схваток не может родить первого котенка, необходимо прибегнуть к помощи ветеринара. Как правило, кошка самостоятельно справляется с родами, но все же иногда помощь человека ей необходима. Интервалы между появлением котят от 10 минут до нескольких часов. В это время кошке нужно дать питье (ежевичный чай или молоко), приласкать и ободрить.
Котенок рождается в течение 1-2 минут, после чего мать перегрызает пуповину и облизывает детеныша. Иногда котенок появляется на свет прямо в плодовом пузыре; он не должен в нем находиться, так как может задохнуться. Пол новорожденных котят устанавливают по виду внешних половых органов и их расположению по отношению к анальному отверстию. У самцов выделяется мошонка с половым членом, удаленным от анального отверстия, а у самок — небольшая вульва почти рядом с анальным отверстием.
Кошачьему потомству необходимо материнское молоко, являющееся основой их питания. Молочные железы матери начинают функционировать сразу же при первом сосании детенышем. Новорожденные котята обоего пола всех пород весят от 80 до 120 граммов. За первую неделю они в два раза прибавляют в весе, а каждую неделю — до 100 г в среднем.
К нормальной пище от материнского молока котята переходят обычно на 3-4 неделе жизни. Даже если у кошки много молока, нужно не позднее чем через месяц прикармливать котят — сначала теплым молочком (лучше растворенным сухим), а затем и твердой пищей. Начинать прикармливать следует отварным и сырым мясом, затем кашей из отварного куриного мяса и рыбы с рисовым отваром, постным мясом говядины и телятины, творогом и внутренностями (печенью, почками). Уже в четырехмесячном возрасте котят следует переводить на взрослый рацион питания.

Поведение кошки


Своеобразный нрав кошки, если сравнивать его с поведением собаки, не всегда устраивает человека, и часто в выборе домашнего любимца выигрывает пес. Кошка, при всей заботе о ней и любви человека, не становится его рабом и сохраняет свою индивидуальность, остается личностью. Кошка нуждается в тесном контакте с хозяином: она любит поглаживание, лежание на коленях, «разговоры». Но при этом контакт возможен лишь при ее на это желании. У кошки, долгое время лишенной возможности общаться с хозяином, возникает стресс. С посторонними людьми или кошками животное ведет себя по-разному: с человеком кошка старается установить отношения с помощью символов; с животными — звуков, движений тела, глаз («кошачий звуковой словарь» достаточно богат).
Кошки обладают и отрицательными чертами. Прежде всего это периодические проявления агрессивности, часто связанные с неправильным содержанием кошки. Хотя кошка — животное незлобное, и ее агрессивная реакция чаще всего бывает оборонительной, все же постепенно эти проявления закрепляются и входят в привычку. Избавиться от этого помогают успокоительные препараты, а также кастрация. Иногда возможны проявления страха и тревоги, которые тоже можно снять с помощью ласки и успокоительных средств.
Положительной особенностью кошек является их верность тому месту, которое стало их жилищем. Консервативность в основе кошачьей природы определяет ее тягу к оседлости, и кошка нередко возвращается к своему прежнему жилищу, если хозяин меняет место жительства. Кошка в отличие от собаки — индивидуалистка, она не любит подчиняться, выполнять приказы, чему-либо обучаться. Поэтому принудительная дрессировка невозможна, если у кошки нет интереса к тем или иным упражнениям. Далеко не каждую кошку удается научить ходить в шлейке и на поводке. Хлопотное дело — приучить кошку к чистоте. Котята получают первые навыки гигиены от кошки-матери, к месячному возрасту они уже самостоятельно осваивают свой «туалет». Кошку нельзя часто наказывать, да и делать это надо весьма осторожно, внимательно наблюдая за реакцией животного на те или иные действия.
К другим особям кошачьего рода эти животные относятся терпимо, если те ничем им не угрожают. Свое жилище и территорию в непосредственной близости от него кошка считает своим личным владением. Свой район кошка пытается расширить за счет соседних территорий, помечая ароматическим веществом, выделяемым железами в области ануса.
Уважением и взаимной терпимостью определяются отношения двух или нескольких кошек, живущих в одном доме. Им свойственно заботиться друг о друге, спать вместе, ухаживать за котятами. Даже коты, выросшие в одном доме, не конфликтуют. Когда кошки находятся в стае, «коллективе», вступают в действие свои законы — здесь принцип главенства одного животного над другим.
Удивительно в кошках чувство времени и умение соблюдать распорядок дня. Причем поведение живущей в доме и ограниченной в пространстве кошки отличается от поведения кошки, обладающей свободой перемещения. Спит кошка довольно много — на это у нее уходит две трети жизни.
Одним из самых сильных для кошки является охотничий инстинкт. Кошка обладает большим терпением в ожидании добычи. Она — прирожденный ловец мышей, но страсть к охоте не всегда продиктована чувством голода. Даже кошка, принимающая пищу от человека, любит поохотиться и приносит добычу в дом хозяина в качестве подарка.

Краткий словарь «кошачьих символов»:


Потирание головой о человека — любовь, преданность, жажда ласки.
Уши в вертикальном положении — любопытство.
Уши наклонены назад — предостережение.
Уши прижаты к голове — подготовка к нападению.
Широко раскрытые зрачки — страх.
Прищуривание глаз — спокойствие и сонливость.
Мяуканье — приветствие, просьба.
Прерывистое мяуканье — ответ на обращение человека.
Приглушенное мурлыканье, переходящее в недовольное урчание — терпение иссякло.
Шипение — предупреждение нападающего о готовности к обороне.
Урчание кормящей кошки — предостережение котятам о возможной опасности.
То же урчание, завершающееся повышенным тоном — предостережение человеку, приближающемуся к котятам.
Громкое поскребывание когтями — стремление обратить на себя внимание.
Поглаживание лапкой человека — выражение любви, нежности, привязанности.
Подергивание хвостом — гнев.
Опущенный хвост — усталость.
Подергивание напряженным хвостом — предостережение.
Хвост вытянут и неподвижен — готовится к нападению.
Хвост в вертикальном положении — довольство.
Кончик вертикально поставленного хвоста расслаблен — радостное возбуждение.
Выгнутая спина — устрашение противника, сильное раздражение и готовность к обороне.

История домашних кошек


По данным археологии, кошки поселились рядом с человеком с тех пор, как он стал вести оседлый образ жизни. Но это были просто дикие кошки, питавшиеся отбросами. Разные исследователи придерживаются диаметрально противоположных взглядов на происхождение домашних кошек. По классической версии принято считать единым предком домашней кошки североафриканскую переднеазиатскую степную кошку, одомашненную в Нубии около 4 тысяч лет назад. Отсюда, из Нубии, одомашненные кошки попали в Египет, в дальнейшем в Азии скрестившись с лесной бенгальской. В Европе эти кошки скрещивались с местной, дикой лесной европейской кошкой. Итог этих скрещиваний — современное разнообразие пород, линий, расцветок. По другой, более современной версии домашние кошки имеют полифелитическое происхождение, то есть разные породы независимо складывались в нескольких основных центрах.
Ископаемые останки кошек найдены в древнейшем городе планеты — Иерихоне (5-6 тысячелетие до н. э.), при раскопках в Иордании, в древнейших городах Индии. Но эти животные, видимо, были еще не вполне домашними.
Многочисленные свидетельства пребывания кошек в Египте хорошо прослеживаются с 3-го тысячелетия до н. э. На росписях в гробницах Саккараха (2750-2650 до н. э.) кошки изображены с ошейниками, что свидетельствует об их одомашнивании. А на фреске из Бени-Хасана кошка уже изображается в доме, рядом с хозяйкой.
В храмах, посвященных богине Баст (египтяне изображали ее в виде кошки либо женщины с кошачьей головой), содержалось много кошек, почитаемых как священные животные. Когда кошка умирала, в семье объявлялся траур, все домочадцы сбривали брови и скорбели. Трупы кошек бальзамировались и захоранивались в пышных гробницах на специальных кладбищах. Археологами обнаружено около 300 тысяч мумий, относящихся к IV тысячелетию до н. э.
Закон был также на стороне этого священного животного: за убийство кошки грозило суровое наказание вплоть до смертной казни (о несчастном греке, по незнанию убившем кошку, рассказывает Геродот). Первые иероглифические знаки, обозначающие слова «кот» и «кошка», датируются примерно 2300 годом до н. э. и читаются как «минт» и «миу». Но кошка в Египте была не только священным животным, но и охотничьим и боевым зверем. Охотились кошки на птиц и мелкую дичь. Их применение на войне трудно себе представить современному человеку, но об этом имеются письменные свидетельства. В Тибете тысячелетиями кошки использовались для охраны храмовых сокровищ.
Из Египта кошка на кораблях финикийских купцов попала во многие уголки европейского Средиземноморья, но вплоть до начала нашего тысячелетия она была редким зверем. В древности службу домашнего ловца мышей несли прирученные хорьки и ласки. Немногочисленные свидетельства о кошках в Древней Греции дают основание предполагать, что это животное посвящалось богине Луны и охоты Артемиде, несколько схожей с египетской Баст. Отчасти функции Баст присущи и римской богине любви Венере, которая иногда изображалась вместе с кошкой (вероятно, полудикой). Среди редких упоминаний о кошке в античной литературе следует отметить басни Эзопа.
В средневековой Европе упоминания о кошках немногочисленны, лишь примерно к 10 веку кошка перестает быть ценной редкостью. Примерно в это же время появляется она и в России, где этот зверь считался подходящим для монастырских насельников. В Европе кошки вплоть до эпидемии «черной смерти» (вторая полвина 14 в.), когда их функция истребителей мелких грызунов (мышей, крыс) была оценена по достоинству,не пользовались популярностью и нередко становились жертвой предрассудков.
В дохристианской Европе в верованиях кельтов и норманнов кошкам приписывалась зловещая роль оборотней и помощников злых богов. В целом упоминания о них немногочисленны, лишь примерно к 10 веку кошка перестает быть редкостью. Примерно в это же время появляется она и в России, где этот зверь считался подходящей компанией для монастырских насельников (котов, впрочем, часто кастрировали). Православная церковь отнеслась к кошкам гораздо терпимее, чем католическая. Унаследовав дохристианские предрассудки, западные христиане считали черную кошку воплощением дьявола, подозревали в пособничестве ведьмам и кошек других расцветок. Во многих странах Европы несчастные животные в 14 веке стали жертвами инквизиции, их вешали и сжигали как еретиков. Европейские кошки неизбежно были бы истреблены, но их спасло нашествие крыс, принесших с собой «черную смерть» — чуму, и кошки достойно справились с миссией по уничтожению крыс.
На Востоке кошки издавна находились в привилегированном положении по сравнению с Европой. В исламе кошки весьма почитаются, кошка Муэзза жила у самого пророка Мухаммеда. В память о ней всем кошкам разрешен был свободный вход в мечеть. Кот входит в число 12-ти животных, имя которых носят годы китайского календаря. В Китае кошки и их изображения считались приносящими счастье. Согласно древней персидской легенде кошки появились от чиханья льва. В зороастризме, древней религии персов, убийство кошки — такое же серьезное преступление, как и убийство человека. Поистине величественное место занимали кошки в странах Индокитая. Множество старинных и благородных пород: тайская, сиамская, ангорская — происходят из этого региона, где их разводили при королевских и княжеских дворах. Эти удивительные создания были привезены в Европу британскими колонизаторами и дали огромный толчок разведению кошек в Англии.
В отличие от континентальной Европы в Англии кошек издавна любили и оберегали. Здесь в раннем средневековье были приняты законы об охране кошек. Общее возмущение англичан вызвал испанский король Филипп II Габсбург, супруг английской принцессы Марии Тюдор, мучивший кошек особыми приспособлениями для пыток.
В Англии же фольклорный сюжет о коте в сапогах, принесшей богатство сироте-хозяину (появившийся, возможно, в Иране), получил самую подробную разработку. Здесь этот сюжет трансформировался в легенду о Дике Уиттингтоне, трижды лорд-мэре города Лондона (на русском языке легенду в стихотворную балладу переложил Э. Багрицкий).
Постепенно и в континентальной Европе пушистые зверьки находят все больше и больше приверженцев, завоевывая сердца простых людей и знати, королей и пап. Французский кардинал Ришелье имел 14 кошек-любимцев. В 1727 году появился труд француза Монкрифа «История кошек», окончательно «реабилитировавший» животных. С 18 века в Европе и прежде всего в Англии начинается работа над созданием новых пород, продолженная и небывало усилившаяся в 20 веке, когда кошки прочно заняли 2-е, а кое-где и первое место среди домашних любимцев.
Кошки в фольклоре и искусстве
Кошки богато представлены в европейском и русском фольклоре. Общий сюжет — объяснение вражды кошки с собакой (кошка и собака добывают для хозяина волшебную вещь, унесенную неверной женой, но на обратном пути кошка прибегает первая, чтобы хозяин подумал, что она сделала все сама). Из некоторых сказок (например в сказке «Котофей Котофеевич») следует, что кот — сравнительно новое животное, незнакомое большинству обитателей леса. В итальянской сказке кошка выступает в роли Золушки.
В старой европейской литературе подчеркивается кошачья хитрость. В басне Лафонтена «Кот, горностай и кролик» рассказывается о том, как горностай и кролик попросили кота разрешить их спор. Кот нашел «мудрое» решение — с помощью хитрости задушил обоих, тем самым разрешив спор. Но далеко не всегда кошки изображались с негативной стороны. В самой известной сказке Шарля Перро «Кот в сапогах» это животное предстает умным, находчивым, приносящим удачу его владельцу. В немецком переложении этой сказки, сделанной Людвигом Тиком Кот в сапогах — настоящий народный герой, деятельный и неунывающий. Немецкий романтик Э. Гофман сделал своего любимого кота героем и автором «Житейских воззрений кота Мурра». Мурр — прямой наследник Кота в сапогах: человеческого, избыточно земного, в нем отнюдь не меньше, чем кошачьего. Господствовавший в 19 веке реализм дал вереницу кошачьих образов, наиболее яркая из них — Королевская Аналостанка у Э. Сетон-Томпсона. Загадочная улыбка Чеширского Кота из «Алисы в стране чудес» Л. Кэрролла предстает улыбкой самой Природы, смеющейся над тщетностью человеческих усилий постигнуть таинства естества. Эта таинственность и непостижимость кошачьей натуры, существа, казалось бы такого близкого и домашнего, засверкала новыми гранями в сказке Р. Киплинга «Кот, который гулял сам по себе». Отголоски средневековых убеждений о связях кошек с силами Зла чувствуются в Кошке из «Синей птицы» М. Метерлинка.
Новая жизнь кошек началась в искусстве 20 века, с возникновением кино и мультипликации. Грациозные создания с успехом играют роль положительных и отрицательных персонажей. Том из сериала «Том и Джерри», Кот Феликс, первые мультики о котором появились еще на заре мультипликации, диснеевский цикл «Аристокоты» (Aristocates; игра слов), Felidae с котом-детективом Фрэнсисом, злой противник Чипа и Дейла Толстопуз раскрывают различные грани кошачьей и человеческой природы. Изящество, аккуратность и грациозность кошек вызывают у подавляющего большинства людей ассоциации между кошками и женщинами. По традиции на показах ювелирных новинок модели одевают в кошачьи маски и трико. На Бродвее в Нью-Йорке многие годы с успехом идет мюзикл Э. Л. Вебера «Кошки» по мотивам произведения Т. Эллиота. Блестящие образы женщин-кошек создали голливудские звезды Настасья Кински («Люди-кошки») и Мишель Пфайфер («Бетмен возвращается»)
В русской литературе череду кошачьих образов открывают пушкинские строки: «И днем, и ночью кот ученый все ходит по цепи кругом». Кот-Мурлыка — псевдоним Н. П. Вагнера, зоолога и писателя, автора романтических и фантастических произведений. В советский период кошка стала любимым персонажем детских писателей и поэтов: С. Я. Маршака ( «Кошкин дом», «Кот и лодыри»), Д. Хармса, Б. Заходера. Главный литературный кот 20 века — Бегемот, герой романа М. А. Булгакова «Мастер и Маргарита». Прямой наследник средневековых помощников ведьм и гофмановского Мурра несет в себе живое начало, напоминает о непредсказуемости жизни, ломающей любые искусственные рамки, врывающейся в несвободный мир несчастных строителей светлого будущего. И Бегемота, и пушкинского Кота Ученого напоминает забывчивый Василий из раннего бестселлера братьев Стругацких «Понедельник начинается в субботу».
Как и на Западе, множество мультипликационных удач связано с кошачьими персонажами. Герой одноименного сериала Леопольд с его призывом: «Ребята! Давайте жить дружно» как бы полемизирует с Томом американских мультсериалов. Практичный кот Матроскин из книг и мультфильмов Э. Н. Успенского всегда найдет выход из любой, самой затруднительной ситуации, многие его выражения стали уже пословицами.