МАРОЦИ, ИЛИ ПЯТНИСТЫЙ ЛЕВ

Мароци, или пятнистый лев - Panthera leo maculatus - редкий подвид африканского льва, был распространен в горных лесах Восточной Африки, куда не заходили обычные львы. Он имел размеры меньше, чем лев, и больше, чем леопард. Грива у самцов отсутствовала. Животные держались небольшими группами, чаще – парами. Западные исследователи утверждали в 1903 году о том, что в горах Кении живут темные львы с пятнами в виде розеток. Фермер Майкл Трент в 1931 году застрелил трехлетнего пятнистого льва в горной области Абердаре (Кения). Шкуры были отправлены в Лондон, они и являются единственным документальным свидетельством существованием этих животных. Поступало несколько сообщений очевидцев о встрече с пятнистыми львами.

Известно, что все львы рождаются с пятнами в виде розеток, но по достижении половой зрелости эти пятна у них выцветают. Те из львов, которые обитают на высокотравных равнинах, иногда имеют слабо обозначенные пятна на ногах. Существует два мнения относительно пятнистых львов: во-первых, это может быть, действительно редкая разновидность львов, во-вторых, это может быть гибридная форма, образовавшаяся в результате скрещивания львов и леопардов. Второй случай маловероятен, потому что в природе эта два вида не встречаются (львы населяют саванны, а леопарды - леса), более того оба эти вида являются естественными врагами, следовательно, они не скрещиваются, хотя в условиях содержания, было получено совместное потомство от льва и леопарда.

Источник: Apus.Ru